Причина вымирания динозавров - метеорит

Причина вымирания динозавров? Примерно 65 миллионов лет назад, в конце мелового периода, произошло великое вымирание динозавров. В течении почти 135 млн лет на нашей планете не наблюдалось случаев такой массовой гибели всего живого. На протяжении всего этого времени, Землей чуть ли не безраздельно владели ящеры. А потом пришла пора стремительной сдачи ими позиций (см. Как вымерли динозавры).

Гипотезы исчезновения динозавров

Были названы самые различные причины их исчезновения, к примеру:
• Климат резко изменился, в следствии чего погибли многие виды растений, составлявшие рацион динозавров;
• Эпидемии смертельных болезней;
• Хищные рептилии истребили травоядных с последовавшим затем вымиранием хищников;
• Появились млекопитающие, пожиравшие яйца ящеров;
• Вулканическая активность. Вулканический пепел, выброс углекислого газа и серных соединений могло спровоцировать глобальное изменение климата;
• Смена магнитных полюсов;
• Вспышка Сверхновой звезды неподалеку от Солнечной системы;
• Уменьшение количества самок. Зависимость пола потомства динозавров (как и у современных рептилий) от температуры, в которой хранится кладка яиц;
• Естественный отбор, давший развитие ветви млекопитающих и т.д.

Заработок в интернете без вложений

Гипотеза Альвареса

1980 год – американскими учеными Луисом Альваресом, лауреатом Нобелевской премии по физике за 1968 г., и его сыном Уолтером была выдвинута неожиданная идея: динозавры вымерли из за падения на Землю огромного метеорита. Тогда отовсюду посыпались возражения. Нет, динозавры не могли погибнуть внезапно! Катастрофа не могла стать причиной. Это связанно с эволюционным процессом. Продолжительность его составила несколько миллионов лет.

Скептики не успокаивались даже тогда, когда на полуострове Юкатан был обнаружен засыпанный землей кратер Чиксулуб (названный по имени деревушки, которая находилась посреди него), хотя как по возрасту, так и по размерам тот явно подходил под гипотезу Луиса Альвареса. Диаметр кратера был около 180 км. Исследования этого кратера будут длиться еще долгое время. А тем временем все новые находки, которые сделали ученые, доказывают, что когда-то здесь произошла грандиозная катастрофа. Вот как о ней рассказывают сторонники «астрономической» гипотезы.

Полуостров Юкатан на карте

Падение метеорита. Последствия

Итак, огромный метеорит, около 10 км в поперечнике, рухнул на полуостров Юкатан. В те времена там простирался шельф – мелководная материковая отмель. Страшный “космический пришелец” разворотил воронку глубиной 30 км. Ударная энергия была очень велика. Мощность этого чудовищного взрыва можно приравнять к взрыву, если бы сразу взорвалось 5 миллиардов атомных бомб – вроде той, что была сброшена на Хиросиму.

Земная кора не смогла выдержать такого давления. Появился глубокий разлом. Толщу планеты сотрясли невиданные ранее сейсмические волны. Температура на месте катастрофы была до такой степени высокой, что виновник всех бед – метеорит – полностью испарился. В пар превратились и обширные пласты сульфатов и известняков, из которых сложен Юкатан.

После того как метеорит упал начались пожары. Леса были выжжены на тысячи километров от эпицентра взрыва. Вся Северная Америка была в огне. После этих пожаришь в воздух поднялось столько пепла и пыли, что на многие месяцы воцарился зловещий мрак. Солнечный свет плохо проходил сквозь пыль. Непроницаемая пелена пыли обволокла всю Землю. Растения те что уцелели зачахли. Планета заметно остыла. Настала так называемая «метеоритная зима». Большое множество животных погибло от бескормицы. Опустевшую Землю исподволь, будто саваном, кутал пепел. Он слеживался, тем самым образовывая слой толщиной несколько сантиметров.

Позднее воздух вновь прогрелся. Начались кислотные дожди, потому как испарилось громадное количество сульфатов. С небес на землю лилась серная кислота. Она разъедала известковые раковины фораминифер. Большинство этих животных погибло. Эти простейшие организмы были излюбленной пищей множества аммонитов – моллюсков, которые обитали в тогдашних морях (для этих «каменных змей» характерна спиральная раковина). «Цепь питания», которая связывала морские организмы, оборвалась. Аммониты вымерли. Похожие процессы происходили и на суше.

За время «метеоритной зимы» в атмосфере скопилось огромное количество углекислого газа. Чем был вызван «парниковый эффект». После резкого похолодания началось такое же стремительное потепление на несколько градусов.

Прошли сотни тысяч лет. Жизнь на Земле постепенно пришла в норму. Вот только облик планеты разительно изменился. Прекратили свое существование все виды динозавров, а также ящеров морских и летающих – плезиозавры и птерозавры. Погибло 70% всех видов животных. Пострадали в той или иной степени все организмы, которые населяли планету. «Вероятно, в конце мелового периода вымерли все животные, весившие более 25 кг», считает палеонтолог Ян Смит из Амстердамского университета.

Мнение ученых

Впрочем, многие из ученых по-прежнему не признают этого сценария. Все потому, говорит российский палеонтолог К.Ю. Еськов, что «вымирание динозавров идет весь поздний меловой период с более или менее постоянной скоростью, но, начиная с некоторого момента, эта убыль перестает компенсироваться возникновением новых видов; старые виды вымирают, а новые им на смену не приходят, и так вплоть до полного исчезновения группы… Говоря по другому: в конце мелового периода имело место не катастрофическое вымирание динозавров, а непоявление новых им на смену».

Так есть ли возможность примирить сторонников и противников теории Луиса Альвареса? Как сейчас выглядит позднемеловой пейзаж после научной битвы?

Чиксулуб (кратер)

Доклада Герты Келлер

В конце 2006 г. на очередной ежегодной конференции Американского геологического общества одним из центральных событий стал доклад Герты Келлер из Принстонского университета. Доклад Келлер должен был подвести черту под многолетними исследованиями в кратере Чиксулуб и его окрестностях, а также в некоторых других районах Северной Америки. Пытаясь разгадать загадку убыли динозавров, Келлер и ее коллеги изучали останки не самих ящеров, а крохотных микроорганизмов, которые населяли эту местность в конце мелового периода.

«Окаменелые останки динозавров, – дала объяснение своего принципа работы Келлер, – слишком немногочисленны и разрозненны… Конечно, для людей интереснее динозавры, но действительно воссоздать истинную картину их гибели возможно лишь при помощи окаменелых микроорганизмов того периода, потому как лишь они могут надежно указать на время и обстоятельства своей смерти».

Картина эта оказалась очень запутанной. Но черную точку в конце «мелового листа» ставил все же метеорит. Точку. Многоточие. Метеориты…

Больше 65 млн лет назад по не известным пока причинам на Земле начался бурный всплеск вулканической и сейсмической активности. Извержения вулканов следовали одно за другим – и так в течении полумиллиона лет. Земная атмосфера наполнилась громадным количеством углекислого газа, что вызвало глобальное потепление. Температура на поверхности воды и суши возросла в среднем на 7–8° (это значит, что летом она могла превышать норму на 15–20°, а зимой – становится ниже на 8—12°). Наступила климатическая катастрофа. Многие виды живого оказались на грани исчезновения; жизнь была буквально подорвана в своих основах. И именно в тот период произошло столкновение Земли с крупным метеоритом, рухнувшим на Юкатан.

Следующая часть доклада Келлер стала основной сенсацией. Впервые она смогла надежно подтвердить, что динозавры смогли уцелеть после этой катастрофы и прожили еще двести с лишним тысяч лет. «И тогда произошло второе за полмиллиона лет столкновение Земли с метеоритом, только намного больше Чиксулубского, – описывает итог обсуждения обозреватель журнала «Знание – сила» Рафаил Нудельман. – Вот оно-то и стало “последней каплей” для большинства морских видов и крупных наземных существ – динозавров и им подобных».

Но сможет ли оно положить конец спорам о судьбе динозавров? И где находится кратер, который остался на месте падения второго метеорита?


А. Волков

ред. shtorm777.ru