Супервулканы

Супервулканы – что мы знаем о них

Супервулкан это – самая разрушительная сила на нашей планете. Мощность его извержения в десятки раз больше, чем у обычного вулкана. Супервулканы дремлют на протяжении сотен тысяч лет: магма, которая заперта в огромных резервуарах внутри их жерл, со временем накапливается, чтобы излиться на поверхность земли с апокалипсической силой, способной даже уничтожить целые континенты. Таких спящих монстров на планете открыто всего несколько…

Последнее извержение супервулкана

75 тыс. лет назад случилось последнее извержение супервулкана. Это произошло на Суматре. Катаклизм изменил жизнь на Земле. Тысячи кубических километров пепла были выброшены в атмосферу; его было до такой степени много, что лучи солнца не могли пробить его толщу. В результате произошло глобальное снижение температуры на 21°. В радиусе 4500 км от вулкана слой пепла толщиной 35 см покрыл поверхность суши. Громадное количество водяного пара и ядовитых газов вулкана сконденсировалось в гигантские тучи, которые пролились кислотными дождями.


Пыль которая поднялась на несколько лет сделала атмосферу непрозрачной для солнечных лучей. Фотосинтез зеленых растений резко уменьшился. В итоге пищевая цепочка была нарушена. Человечество оказалось на грани выживания, население планеты уменьшилось в 10 раз. Во столько же раз сократилось количество животных, многие из видов вымерли. 3/4 растительного мира северного полушария погибло.

В чем отличие супервулкана от вулкана

Супервулкан отличается от обычного по многим параметрам. Так, обычные вулканы имеют форму башнеобразного конуса. Супервулканы же представляют из себя огромнейшие котлообразные впадины или понижения в земле с ровным дном, называемые кальдерами. Когда происходит извержение обычного вулкана, лава постепенно поднимается по жерлу до кратера на вершине горы и изливается вниз.

В супервулканах, когда магма находится поблизости поверхности Земли, она не достигает ее, и вместо того начинает заполнять огромные подземные резервуары. Магма расплавляет скальную породу и становится еще гуще и плотней. Она до такой степени густа, что вулканические газы, вызывающие извержение в обычных вулканах, не могут проходить сквозь нее и колоссальное количество расплавленной магмы давит снизу на земную поверхность. Она постепенно начинает просачиваться и перетекает через трещины в скальных породах. Это длиться на протяжении тысячелетий, пока не происходит извержение, которое взламывает всю поверхность супервулкана, формируя новую кальдеру.

Кальдера, которая осталась после последнего такого извержения, сформировала нынешний облик Суматры.

Следует заметить, что супервулканы настолько велики и нечетко выражены, что их возможно обнаружить, лишь фотографируя земную поверхность со спутников. Следы от прошлых извержений уродуют лицо планеты, будто оспины. Некоторые находятся на дне океана.

Пока обнаружены не все супервулканы, существующие на нашей планете.

Супервулканы в разрезе

Супервулкан в разрезе

Йеллоустонский супервулкан

Как выяснилось, один из самых больших расположен в Йеллоустонском национальном парке в Америке. Любопытно, но вначале ученые, подозревая, что особенности заповедника (гейзеры, теплые ручьи и прочее) обусловлены вулканической деятельностью, никак не могли найти эту кальдеру… из-за ее огромных размеров! Все потому, что она видна лишь с орбиты Земли. При изучении снимков со спутника выяснили: супервулкан занимает всю территорию парка размерами 85 км на 45 км! Под туристскими тропами, рощицами и озерами находится чудовищных размеров резервуар с магмой.

Геологами была построена компьютерная модель, что бы попытаться рассчитать дату следующего извержения. Исходные данные такие: земля в Йеллоустоне поднялась на 75 см по сравнению с уровнем 1923 г., что может свидетельствовать об интенсивных процессах под поверхностью парка. В настоящий момент подземный резервуар вулкана заполняется магмой с угрожающей скоростью. Расчеты которые были сделаны показывают, что период между взрывами супервулкана равен примерно 600 тыс. лет. Последнее извержение произошло приблизительно 650 тыс. лет назад, а это значит, что мы находимся в преддверии очередного взрыва!

Каким будет извержение в Йеллоустоне

Компьютерная модель дала возможность проследить возможный ход катастрофы. Перед извержением начнется сильное землетрясение в штатах Вайоминг, Монтана и Айдахо. Почва будет no-прежнему быстро подниматься. Землетрясением быдет взломан скальный слой, держащий магму внутри, и находящейся под огромным давлением, накапливаемые на протяжении 650 тыс. лет расплавленные породы прорвутся наружу…

При извержении магма будет выброшена в атмосферу на высоту 50 км. В радиусе 1000 км фактически вся жизнь будет уничтожена падающим пеплом и лавой, которая растечется под воздействием огромной силы извержения на многие сотни километров. Вулканический пепел покроет толстым слоем даже такие удаленные от супервулкана районы, как штат Флорида и Мексиканский залив. Из кальдеры выльются тысячи кубических километров лавы – этого количества хватит, чтобы покрыть всю поверхность Северной Америки слоем в 15 см!

Супервулкан

Последствия

Извержение будет иметь силу в 2500 раз большую, чем сила последнего извержения Везувия. Это будет самая страшная катастрофа, которую видел человек за последние 75 тыс. лет со времени последнего извержения супервулкана. Десятки тысяч людей погибнут на протяжении нескольких минут после извержения. А долговременный эффект, вызванный извержением, будет еще более опустошительный.

Тысячи кубических километров пепла, выброшенного в атмосферу, закроют солнечный свет, что приведет к глобальному понижению температуры на планете. Наступит то, что принято называть «ядерной зимой». Так же, как после взрыва на Суматре, огромное количество животных и растений погибнут из-за падающего пепла и снижения температуры. Почти весь урожай зерновых, выращиваемых в Северной Америке, исчезнет за несколько часов, так как они будут покрыты пеплом.

Самые сильные разрушения, конечно, обрушатся на Америку и Канаду, но от снижения температуры и кислотных дождей будут страдать и прочие государства. Из-за глобального уничтожения животных и растений повсюду в мире люди станут испытывать нехватку продовольствия. Если температура понизится на 21º, как при последнем суперизвержении, в обоих полушариях наступит ледниковый период, и лед покроет обширные территории, которые станут непригодными для жизни.

Супервулканы и падение метеоритов

В Йеллоустонском национальном парке ведуться постоянные исследования. Геологи наблюдают за состоянием кальдеры, со спутников производят съемку земной поверхности. В Конгресс США ученые представили доклад, который посвящен исследованиям в парке.

Следует отметить, что однозначного ответа на вопрос о происхождении кальдер ученые не могут дать. В отличие от кальдер на Суматре и в Йеллоустоне, которые очевидно объясняются взрывами супервулканов, есть воронки, оставленные, скорей всего, падением метеоритов. Таковы, к примеру, кальдеры в штате Аризона и на территории Австралии. Диаметр последней – 10 км. Этот древний кратер, разрушенный эрозией, можно увидеть лишь из космоса.

Ученые из Америки Д.Рауп и Дж.Сепкоски обнаружили, что вымирание отдельных видов животных и растений на планете происходит с определенной периодичностью. С той же, с какой на поверхности земли появляются чудовищные кратеры! Очевидно, именно с такой периодичностью Землю бомбардируют какие-то космические тела. Ученые высчитали, что большие объекты – диаметром несколько километров – смогли бы пробить земную кору, толщина которой составляет в среднем 20 км, и вызвать невероятной силы землетрясения и извержения вулканов.

О падении метеорита около 75 тыс. лет назад может свидетельствовать геологическое строение земной коры. В морских и континентальных отложениях повышено содержание глин, включающих иридий. Этот элемент редко можно встретить на Земле, но характерен для метеоритов.

Следы от ударов околоземных небесных объектов можно увидеть, взглянув на Луну или на Марс. Земная поверхность могла бы выглядеть так же, если бы не атмосфера и действие эрозии, сглаживающей следы ударов.

Глубочайший кризис, испытанный биосферой 75 тыс. лет назад, был не первым и не самым сильным и катастрофическим в истории жизни на Земле. Он мог быть вызван не только падением метеорита, но и извержением супервулкана.

Перед человечеством стоит вопрос, как спастись от такого рода катастроф или хотя бы уменьшить разрушительный эффект, вызываемый ими. Пока очевидно лишь, что решать подобные вопросы возможно лишь сообща.

 

 


 

Н.Непомнящий

ред. shtorm777.ru