Акулы

Акула — самый опасный хищник моря

Акула предшественник динозавра.
Она старше динозавров  на 200 миллионов лет.
При этом,  за 450 миллионов лет (геологический возраст акулы),
эти древнейшие представители фауны ничуть не изменились.

Если разговаривать о морских обитателях, то страх и ненависть у подавляющего большинства людей вызывает только один из них. Речь идет про акул. Эти древнейшие рыбы на нашей планете, появившиеся около 400 миллионов лет назад, ставят перед исследователями ряд необъяснимых загадок. Не зря один из крупнейших авторитетов по вопросам подводного мира, Жак Ив Кусто, сказал: «Чем ближе мы знакомимся с акулами, тем меньше о них знаем… никогда нельзя предугадать, что сделает акула».

Акула – название собирательное. Так называется большая группа очень древних рыб, в которую входят 350 видов. Опасность для людей, по утверждению ученых, представляют лишь 50 из них. Однако, более пессимистично настроенные эксперты все же советуют опасаться любую акулу, чья длина более 120 см. Вообще, разница в размерах акул попросту потрясает. Есть крохотные виды, размером с карандаш и весом до 200 гр; однако моря и океаны бороздят и гигантские представители акул, чья длина может доходить до 20 метров, а вес до 20 тонн.

Ученые считают, что существующие в наше время акулы сформировались еще 100 миллионов лет назад. Жак Ив Кусто сказал на этот сет: «Через бездну столетий кровожадная, неистребимая акула дошла до нашего времени, не нуждаясь в эволюции, дошел древнейший убийца, изначально вооруженный для борьбы за существование». И в действительности, эти «тигры морей» почти идеально приспособлены для нападения. Шея у них очень подвижна; острые, как бритва, зубы закреплены прямо в коже десен в 4—20 (!) рядов и при необходимости замещают друг друга (тигровая акула за десять лет «расходует» до 24 тыс. зубов).

Акулы наделены очень чувствительной сенсорной системой: нервные клетки, которые располагаются от рыла до хвоста, образуют так называемую боковую линию; при ее помощи эти хищники ощущают вибрацию воды от другого животного на расстоянии до 180 метров. К тому же, акулы имеют потрясающее обоняние и способны чувствовать кровь на расстоянии нескольких километров. Хотя, одним природа все таки обделила это живое ископаемое: у них плохое зрение (они близоруки). Так что решить, стоит ли связываться с добычей, они могут, только подойдя к ней довольно близко.

В рацион этих хищников входят практически все живые существа, находящиеся в пределах досягаемости. Естественных же врагов у акул очень мало. К примеру, порой ее может атаковать касатка или меч-рыба, однако как правило древнейший обитатель океана опасается только собственных сородичей. Обычно, они с удовольствием разнообразят свое меню ослабевшей или состарившейся товаркой.

Часто ли в действительности акула нападает на человека? Оказывается, нет. Хотя, за последние лет пятьдесят эти случаи участились. Как видно, дело в том, что с каждым годом в морях появляется все больше аквалангистов, серфингистов и поклонников дайвинга; они, не имея ни малейшего представления о повадках этих хищников, зачастую своим поведением провоцируют их. В наше время при столкновении с акулами погибают каждый год 15–20 человек. Хотя, многие жертвы могли бы выжить при своевременном оказании им квалифицированной помощи.


Про акул можно сказать, что при встрече с человеком древние хищники порой ведут себя довольно странно: выгибают спину, будто кошки, приоткрывают пасть, быстро двигают хвостом, покачивают головой и опускают грудные плавники гораздо ниже обычного. Подчас складывается такое впечатление, что они принимают человека за конкурента, который посягает на их охотничью территорию, и настойчиво советуют ему убираться от греха подальше… То, что акулы не считают человека кормом, подчеркивается следующими обстоятельствами: 3/4 пострадавших получают 1-2 удара этого хищника, после чего агрессор удаляется. По ранам видно, что гигантская рыба наносила их только верхней челюстью.

• Самыми большими и страшными на вид – и при этом неопасными для людей! – являются китовые и гигантские акулы. Человек этих громадных существ совершенно не интересует. Как, впрочем, и другие крупные животные или рыбы. Ведь представители обоих видов питаются исключительно планктоном и мелкой рыбешкой, процеживая воду через своеобразную гигантскую сетку (ее роль играют больше 15 тыс. мелких, очень острых зубов). Пасть этих морских монстров внушает невольное уважение: в ней могут без труда поместиться 5 взрослых людей…

Эти гиганты постоянно передвигаются в поисках планктона, преодолевая за один-два месяца расстояние в тысячи километров. Представители обоих видов очень скрытны и стараются избегать контактов с людьми. бОльшую часть времени они предпочитают пребывать на значительных глубинах (1 000–1 500 метров), там, где царит темнота, а вода очень холодная. Только иногда взрослые акулы могут подниматься на поверхность, детеныши же не покидают глубин никогда.

Эти удивительные гигантские существа мирные и спокойные; естественных врагов они не имеют. Разве что в детстве, когда малыш имеет длину «лишь» три метра, его, как сосиску, может проглотить кашалот. Во время работы на научно-исследовательских судах ученые неоднократно фотографировали китовых и гигантских акул с близкого расстояния. Рассудительные гиганты позволяли даже гладить себя. Как-то раз немецкие специалисты схватили одного из исполинов за хвост. Акула разглядывала нахальных экспериментаторов весьма дружелюбно и не выказывала агрессии. Терпение величественной рыбы лопнуло лишь тогда, когда один из аквалангистов уселся на нее верхом, держась за плавник. Правда, и в этой ситуации 20 -ти метровый гигант повел себя на удивление корректно: он не сбросил человека, а попросту начал медленно погружаться.

• В отличие от огромных представителей живых ископаемых, белая акула (карчародон) в действительности крайне агрессивная и опасная. Белая акула как правило достигает 5-6 метров в длину (вес этого хищника больше 3-х тонн), хотя редко но встречаются и 12-ти метровые особи. К счастью для любителей подводного плавания, карчародон – рыба редкая и встретиться с ней непросто. Чаще всего в ряду людоедов называется также тигровая, песчаная, серая, мако и ее родственники, акула-молот и группа кархариновых (коричневая, синяя, сумеречная, лимонная, черноперая и белоперая) акул.

• Опасность для человека представляют и пресноводные хищницы, такие, как бычья акула, обитающая в озерах Никарагуа и Изабал (Гватемала), гангская акула и «тигры», встречающиеся в реках Лимпопо и Замбези. Некоторые специалисты считают, что подобные рыбы еще в 70—80-х годах прошлого столетия обитали в… Волге! Возможно, на их совести исчезновение рыбаков, аквалангистов и браконьеров, странные шрамы на телах крупных осетров и белуг. На берегах Волги ходят рассказы о русалках, утаскивающих людей под воду и нападавших на женщин, полоскавших белье. Скорей всего, начало мрачным историям положили именно акулы…

Когда же риск попасть к древней хищнице на обед в особенности велик? Оказывается, для того чтобы акула напала на человека, необходимо стечение ряда обстоятельств, таких как голод и отсутствие «обычной» пищи – рыб, осьминогов или кальмаров. К тому же температура воды должна быть не меньше 20 градусов тепла, в противном случае акула вообще перестает питаться. Но что еще влияет на настроение доисторического хищника – неизвестно. К тому же они временами проявляют крайнюю агрессивность даже при температуре воды всего 13 градусов…

Про акул известно что они могут атаковать людей как на глубине, так и в 10–50 метрах от берега. Из-за чего это происходит – не вполне ясно. Скорей всего злоупотребление рыболовством вынуждает акул искать дополнительные источники питания. Ко всему сторонники подводного плавания зачастую игнорируют предостережения властей и отправляются прямиком в зону обитания древних хищниц. Так что последние не охотятся на людей, а наталкиваются на них во время охоты случайно. К сожалению, как правило такие контакты заканчиваются для неосторожных ныряльщиков плачевно…

О нападениях акул на людей известно много. Мрачные истории охотно печатаются, а фильмы, рассказывающие о зверствах этих обитателей океана, имеют большую популярность. Но кто знает, а не бытуют ли среди самих акул рассказы об агрессивных хищниках-людях? По крайней мере, такие «страшилки» имели бы под собой вполне законное основание. Ведь в ряде стран с давних времен существует постоянный промысел этих существ.

Мясо живых ископаемых (в особенности плавники суповых акул) считается ценным и полезным пищевым продуктом; широкое применение нашла печень, богатая жиром с высоким содержанием витаминов; из кожи акул шьют сумки и прочую галантерею, к тому же она нужна в изготовлении фетра (мягкий начес делают специальными щетками из шкуры древних рыб); зубы этих их идут на сувениры. В общем, пойманного хищника человек использует практически целиком.

Однако весьма часто у живого хищника отрезают плавники и бросают его медленно и мучительно умирать в море. Промысел временами принимает такой размах, что поголовье этих обитателей океана у побережья ряда стран стало катастрофически уменьшаться. Из-за этого власти вынуждены вводить полный или частичный запрет на ловлю этих древних существ. И все же некоторые виды в наше время  уничтожены на 80–90%.

Вообще, акула – уникум. К примеру, будучи рыбой, она спокойно может… утонуть! Для того чтобы избежать сей незавидной участи, эта древняя рыба должна постоянно находиться в движении, приоткрыв пасть. Только так она может захватить и пропустить через жабры необходимый для нормального дыхания объем воды (челюстная мускулатура, предназначенная для «перекачки», у акулы развита слабо). Так что они могут отдыхать не больше часа. При более продолжительной остановке эти хищники погибают от удушья.

К тому же у акулы нет плавательного пузыря и, несмотря на большую пропитанную жиром печень (ее вес составляет 1/5 веса всего тела), они лишены так называемой нейтральной плавучести. Потому при остановке движения акула не «зависают» в воде, а медленно идет ко дну, то есть тонет…

Но, как известно, правил без исключения не бывает. К примеру, песчаная акула способна заглатывать воздух и держать его в желудке, обеспечив себе плавучесть на несколько часов. Другие представители этого семейства также имеют возможность остановиться и «помедитировать». Правда, лишь в некоторых местах. В Карибском море, неподалеку от берегов Мексики, сравнительно не так давно были обнаружены обширные гроты с несколькими выходами. На их дне имеются родники пресной воды. Тут находятся самые настоящие «спальни» или «косметические салоны» древних монстров.

Живые ископаемые проводят в этих гротах по нескольку дней; течение там слабое, и они ложатся на дно, после чего впадают в оцепенение. Хотя акулы не спят в полном понимании этого слова и продолжают наблюдать за живыми существами, они не агрессивны и практически не движутся. Все физиологические функции их организма резко замедляются. В гроты заходят далеко не все хищники. Там возможно обнаружить представителей только нескольких видов: акулу-няньку, бычью, карибскую, песчаную и (очень редко) голубую акул.

Почему эти хищники выбирают такой вид отдыха – неизвестно. По одной из версий, они залечивают в спокойном месте полученные раны, выздоравливают после болезни или попросту освобождаются от наружных паразитов, которые не могут жить в опресненной воде. «Чистку» акулам, впавшим в блаженный покой, устраивают их «нахлебники» – рыбы-прилипалы.

Еще одна особенность организма акул заключена в том, что у них нет прочного костного скелета, который у этих обитателей океана заменен хрящевым. А глаза акул защищены мигательной перепонкой, которая опускается перед атакой. У некоторых видов этих существ глаза вообще могут поворачиваться внутрь головы! Любопытно также, что акулы – единственное живое существо, которое по неизвестным причинам не болеет раком.

Постоянной температуры тела у них нет: она близка к температуре окружающей среды. Но некоторые представители этих существ могут «разогревать» свою мышечную ткань с помощью кровеносных сосудов-теплообменников. Ведь теплые мускулы во время охоты более эффективны, чем холодные!

Кстати, эти монстры на удивление прожорливы и абсолютно не разборчивы в пище. Желудки акул могут растягиваться, увеличиваясь при этом в несколько раз; подчас в них находят совершенно неожиданные предметы. К примеру, акула, убитая возле пристани в Австралии, успела «пообедать» половиной окорока, бараном, бульдогом (!) и… корабельным скребком. А ее родственница, которая была выловлена в Адриатическом море, прельстилась тремя пальто, дождевиком и автомобильным номером.

Потому как акуле пища необходима далеко не ежедневно, странные рыбы могут делать запасы провизии. На этот случай природа наделила их своеобразным «лишним» желудком, где содержимое может храниться, не портясь, от 10 дней до месяца. Что способствует столь качественной «консервации», ученые сказать не могут. Когда монстр основательно проголодается, он «переводит» запасенную провизию в основной желудок. Если же акула израсходовала свой запас «консервов», она кидается на все, что попадется на пути. Как-то раз близорукий хищник умудрился «закусить» даже… глубинной бомбой замедленного действия! Правда, эта трапеза стала последней в его жизни…

По сей день непонятно, каким образом акулы за короткий срок приспосабливаются к жизни в пресных водоемах. Вообще, они частенько озадачивают ученых. Притчей во языцех стала живучесть акул. Неоднократно рыбаки, неосторожно подойдя к этому агрессору, довольно долго не подававшему признаков жизни, получали серьезные травмы: «мертвые» рыбы норовили ухватить их зубами. Известны также случаи, когда люди лишались конечностей при приближении к… выпотрошенной акуле! А несколько веков назад в океане произошла своеобразная «революция»: синие, белоперые и шелковые акулы, более девяти миллионов лет игравшие второстепенную роль, стремительно вытеснили прежних хозяев водных просторов – мако и белых акул. Почему? Ответа, как вы понимаете, нет.

И еще одна загадка: как-то в баварский аквариум «Sea Star» попала 70-ти сантиметровая самка акулы, которую невозможно отнести ни к одному из известных видов. Загадочное существо фактически не умеет плавать (вместо этого оно подпрыгивает в воде), у нее огромные зубы и есть волосы. Расположение глаз хищницы тоже нетипичное. К тому же она может складывать плавники, как это делают китовые. Ни один из экспертов так и не смог определить видовую принадлежность таинственной рыбы.

Итак, эти древнейшие хищники по-прежнему является самыми загадочными существами, обитающими на океанских просторах. Вот только наша эпоха может стать последней для живого ископаемого. Похоже, страшный морской монстр успеет уйти в небытие раньше, чем наука сможет разгадать все его секреты. Да и сумеет ли вообще?

 

 


 

В.Сядро

ред. shtorm777.ru