Астероидная опасность

Астероидная опасность

Опасность для цивилизации может таиться как в самом человеке, так и быть внешней. Что-то мне подсказывает, что для более лучшего понимания окружающего нас мира, читателю просто необходимо ознакомиться с этими внешними опасностями. Хотя бы с их частью.

Первое, что может прийти в голову человеку, когда ему говорят об опасности, грозящей нашей планете, это астероиды. Таково влияние СМИ и голливудских фильмов. О других опасностях широкой публике известно намного меньше. Что ж, начнем с известного…

Журналисты и Голливуд ничего нового не придумали. Земля неоднократно подвергалась опустошительной астероидной бомбардировке. И не раз еще будет подвергаться, судя по тому, как часто это бывало раньше.

Упомянем лишь несколько случаев, этого будет достаточно, чтобы составить впечатление.

• Итак, примерно два миллиарда лет тому назад на нашу планету упал астероид, размеры которого сопоставимые с размерами горы Эверест. После удара появился кратер диаметром в 140 км, который находится в Южной Африке. Не знаю, водят ли к этому кратеру туристов, но к знаменитому Аризонскому кратеру (Америка) водят. Диаметром этот кратер 1 200 м, глубиной 175 м. Он остался после огромного метеорита, состоявшего из никелистого железа. Кратер производит сильное впечатление, в особенности с воздуха. Но по сравнению с тем, что падало на нашу планету до него, Аризонский метеорит – попросту пупсик.

• Одна из самых ужасных катастроф в истории Земли произошла приблизительно 250 миллионов лет назад, в конце Пермского периода. Удар астероида, упавшего где-то между Австралией и Антарктидой, был до такой степени мощным, что вызвал массовые извержения вулканов в районе прямо противоположном – в Сибири. Как результат с лица Земли исчезли больше 90% позвоночных морских животных. Жизнь была практически стерта с лица планеты, эволюции пришлось начинать едва ли не с начала.

• Другая, немного меньшая по масштабам, катастрофа произошла около 65 миллионов лет назад. Тогда не повезло динозаврам. Астероид размером больше 15 км в поперечнике упал в районе Мексиканского залива, недалеко от полуострова Юкатан, где на память о нем остался кратер диаметром около 200 км. (Кстати, некоторые ученые считают, что сам Мексиканский залив есть не что иное, как кратер от удара астероида. Этот круглый залив по форме в действительности очень подозрительный.)

Мощная сейсмическая волна пронеслась сквозь центр планеты, сыгравшего роль своеобразной «линзы», и сфокусировалась на находящемся как раз напротив Индостане, который в те времена был еще островом. Через появившиеся трещины на поверхность нашей планеты хлынули миллиарды тонн расплавленного базальта. Множество новоиспеченных вулканов выбросили в атмосферу невообразимое количество пепла, заслонившего Солнце. Недостаток солнечного света привел к охлаждению Земли и, в следствии чего, начался ледниковый период и гибель динозавров, которые вымерли в рекордные для эволюции сроки.

Кроме описанных случаев, есть кратеры, возраст которых оценивают в 125, 161, 295, 330 и 360 млн лет… Заметьте периодичность. Последняя крупная встреча состоялась 65 млн лет назад. Пора опять встречаться. Уж очень долго не было незваных гостей, каждый из которых для нас хуже всех татар, вместе взятых… и в общем-то, гости «подтягиваются». В 1908 году комета взорвалась в России в районе Подкаменной Тунгуски. И кометка-то была так себе, а разговоров о ней хватило на столетие. Потому что комета показала в микромасштабе, что будет с Землей, столкнись она с объектом покрупней…

В принципе людям крупно повезло тогда – упади Тунгусский метеорит в более населенном месте, история человечества могла бы пойти совсем по другим путем. Если бы этот метеорит упал всего на шесть часов позднее, его звали бы уже не Тунгусский, а Московский. Естественно, Москва была бы уничтожена. Еще пару часов промедления – и был бы стерт с лица планеты Берлин. Дело в том, что сила взрыва Тунгусского метеорита составляла порядка 20 мегатонн! Для сравнения: на Хиросиму была сброшена бомба мощностью всего в 15 килотонн, на Нагасаки – 20 килотонн. В тысячу раз меньше взрыва в Подкаменной Тунгуске!

При том, что Тунгусский метеорит взорвался на высоте 10 км, вековой лес был вывален на площади 2 150 гектаров. Ударная сейсмическая волна два раза (!) обогнула Землю. После взрыва не только в Сибири, но и в Европе в течении нескольких дней были белые ночи и наблюдались серебристые облака – так много пыли оказалось в атмосфере после этого воздушного взрыва. Причем диаметр этого метеорита составлял только 50—60 метров.


1996 год, май — астероид диаметром 500 метров пролетел всего в 450 000 км от нас, а через шесть суток еще один астероид, диаметром 1,5 км, приблизился к нашей планете на 3 миллиона километров. По космическим меркам это совсем рядом. 1998 год — астероиды «просвистели у виска» три раза – в феврале, сентябре и ноябре. В 1999 году – в марте и в июне. Два случая было в 2000 году.

Что произойдет, если крупный астероид врежется в Землю? Исследователи рассчитали на компьютерах процесс катастрофы. При падении астероида, имеющего в поперечнике всего один километр, будет уничтожено все, находящееся в радиусе тысячи километров от места катастрофы. Пожары захватят огромные территории, в атмосферу выбросится колоссальное количество пепла и пыли, которые будут оседать на протяжении нескольких лет. Солнечные лучи не смогут пробиться к поверхности Земли, из-за резкого похолодания погибнут многие виды теплолюбивых растений и животных, прекратится фотосинтез. Наступит то, что можно назвать ядерной зимой. Большинство людей и животных вымрут от голода…

А когда в конце концов пыль осядет и циркуляция атмосферы восстановится, возникнет парниковый эффект из-за существенного увеличения углекислого газа в атмосфере. Температура в приземном слое повысится, что приведет к таянию полярных льдов и затоплению прибрежной части суши. Кроме этого, нарушится магнитное поле нашей планеты, изменится динамика тектонических процессов, увеличится активность вулканов.

При падении астероида в океан последствия от удара будут не менее ужасными. Сушу захлестнут гигантские цунами, и практически сразу же погибнет все живое почти на всех побережьях земного шара. Водяная пыль, попавшая в атмосферу, полностью изменит ее циркуляцию, что непредсказуемо изменит климат.

Оба варианта гибельны для цивилизации. Напомню, говорится о теле диаметром всего в километр. Самое неприятное, что шансы погибнуть в такой катастрофе у всего человечества ничуть не меньше, чем шансы отдельного человека погибнуть в автомобильной катастрофе. Что это означает? Мы каждый день слышим или читаем сводки о том.

Сколько людей погибло в ДТП, наивно считать, что уж нас-то точно минет чаша сия. Но если бы наша планета состояла членом какого-то галактического сообщества из примерно шести миллиардов членов, ежегодно до нас доходили бы сведения о сотнях тысяч (!) погибших от астероидов цивилизаций. В день по сотне.

Первым, кто серьезно взглянул на эту проблему, было правительство США. Начиная с 1981 г. НАСА регулярно проводит совещания по астероидной проблеме. С 1991 года эти совещания приняли международный характер – по инициативе НАСА и Международного астрономического союза создана Рабочая группа по исследованию объектов, сближающихся с Землей. Американцы разработали проект под названием «Космическая стража». Он предполагает размещение на территории Земли шести 2,5-метровых телескопов, которые будут осуществлять постоянный мониторинг космоса. При помощи этого проекта надеются получить точные данные о перемещении в космическом пространстве астероидов, вычислить их траекторию, массу и скорость. И, может быть, спастись, ударив по астероиду ядерными боеголовками…

Основными сторонниками ядерного проекта являются американские ядерщики, под началом Э. Теллера – почетного директора Ливерморской национальной лаборатории США. Они считают, что уже давно пора произвести экспериментальный взрыв на одном из пролетающих мимо астероидов, чтобы отработать технику доставки и навигации зарядов, оценить границы наших технологических возможностей.

Но далеко не все ученые поддерживают этот проект. Многие, чтобы сбить астероид с опасного курса, предлагают обстрелять его… свинцовыми болванками! Удар многотонной свинцовой болванки вполне может отклонить астероид на десятую долю градуса от смертоносного пути, а при правильных расчетах этого будет вполне достаточно.

Весьма перспективным представляется облучение поверхности космического тела высокомощными лазерами. Во-первых, изменение массы, вызванное резким испарением вещества, уже само по себе приведет к изменению траектории полета, а, во-вторых, поток раскаленных газов должен стать для астероида своеобразным реактивным двигателем.

В конце концов, мы просто можем прилететь на астероид и построить на его поверхности несколько космических двигателей, превратив астероид в одну гигантскую ракету. Запуск ракетных установок собьет астероид с курса… Впрочем, пока это все фантастика, дело будущего, до которого надо еще дожить. Но в «астероидном» случае есть хотя бы перспектива решения проблемы – обстрелять. А что прикажете делать со сверхновыми?..

Сверхновыми, как известно, называют взорвавшиеся звезды. Нашему желтому карлику опасность превращения в сверхновую в обозримой перспективе не грозит, но вот соседние звезды – помассивней – могут выкинуть подобный фокус.

В момент взрыва сверхновая звезда излучает столько энергии, сколько Солнце способно выработать за 5 миллиардов лет, то есть взорвавшаяся звезда светит как пять миллиардов Солнц! Думаете, звезды далеки и нас не заденет? Увы, если подобное «радостное» событие произойдет в радиусе 25 световых лет от Земли, оно неминуемо оставит свой «шрам» и на Земле. Потоки ультрафиолетового, рентгеновского и гамма-излучения достигнут нашей планеты и повредят ее озоновый слой.

Появятся бреши, которые не затянутся десятилетиями. Жесткий солнечный ультрафиолет за это время подыстребит планктон – основу пищевой цепи в Мировом океане. Начнется массовое вымирание живности в океане, а потом и на суше. Под воздействием космических лучей в верхних слоях атмосферы резко увеличится содержание диоксида азота. Мельчайшие капельки этого газа образуют туман, который окутает Землю и охладит ее атмосферу. Неприятно…

Гораздо хуже, если звезда взорвется еще ближе. Уже подсчитано, что при взрыве сверхновой звезды на расстоянии 10 световых лет от нашей планеты количество озона в земной атмосфере сократится в три раза.

Насколько велика эта опасность? В нашей Галактике вспышки сверхновых наблюдаются в среднем раз в 50– 100 лет. То есть пока нам попросту везло – большинство сверхновых звезд рвалось так далеко от Солнечной системы, что мы даже не замечали их. В непосредственной же близости от нас, то есть на расстоянии в несколько десятков световых лет, взрывы сверхновых звезд наблюдаются примерно один раз в пару сотен миллионов лет. Вероятность этого события примерно такова, как и вероятность падения на нашу планету астероида диаметром в десяток километров.

И тем не менее подобное с Землей уже было! Не только астероиды стирали почти до основания жизнь на планете, но и вспышки сверхновых. В середине 1990-х годов физик Джон Эллис из Швейцарского CERN и его американские коллеги Брайан Филдс и Дэвид Шрамм предположили, что вспышки сверхновых должны оставлять след в отложениях породы или слоях льда. Дело в том, что в раскаленной газовой оболочке, которую сбросила с себя звезда, начинает работать настоящая химическая фабрика. В течение считанных секунд тут появляется почти весь ассортимент таблицы Менделеева, вплоть до такого трансуранового элемента, как калифорний (порядковый номер 98), который на Земле можно получить только искусственным путем.

Если это химическое облако, выброшенное сверхновой звездой, накроет нашу планету, то в ее атмосферу проникнут некоторые экзотические элементы. Осев на поверхность суши или на дне моря, они образуют отложения такие же необычные, как и те, что остаются после падения громадного астероида. (Метеорит, погубивший динозавров, был обнаружен, потому что оставил в слое, который разделял меловой и третичный периоды, огромное количество иридия.)

Если, скажем, звезда взорвется в 30-ти световых годах от нас, то общая масса выпавшего на планету вещества составит около 10 миллионов тонн. (Что соответствует глыбе диаметром всего 200 м.) Эта масса в 10 000 раз меньше массы астероида, врезавшегося в Землю 65 миллионов лет назад и погубившего динозавров. А если учесть, что вещество сверхновой не упало в одно место, как астероид, а рассеялось по всей планете, то отыскать его очень трудно. Тем не менее его могут выдать некоторые изотопы, которых не встретишь на Земле: к примеру, железо-60 и плутоний-244.

Долгожданное открытие, как всегда, пришло неожиданно. Группа немецких физиков во главе с Гюнтером Коршинеком, изучая вулканы, случайно обнаружила железо-60 в отложениях, добытых со дна Тихого океана вблизи острова Питкэрн. Вообще-то, ученые проводили другие изыскания. Они собирали образцы железомарганцевых конкреций в южной части океана. Эти слои, содержащие большое количество железа и марганца, часто обнаруживают в окрестностях подводных вулканов. Вот здесь и был обнаружен изотоп железа в количестве, превышавшем норму в тысячи раз.

Период полураспада железа– 60 равен полутора миллионам лет. Ученые высчитали, что данная порция изотопа попала в земную атмосферу около пяти миллионов лет назад, а потом осела на дне океана. Причиной появления железа-60 мог быть только взрыв сверхновой звезды, находившейся в 50—100 световых годах от Солнца. В те времена эта звезда наверняка сияла на небосводе в сотни раз ярче, чем полная Луна!

По оценкам астрономов, со времени зарождения жизни на Земле (то есть за последние три миллиарда лет) в окрестностях Солнечной системы несколько раз взрывались сверхновые звезды. Возможно предположить, что эти космические катастрофы заметно повлияли на эволюцию жизни на Земле. И не в лучшую сторону.

Но существуют во Вселенной и еще более неприятные вещи, чем взрывы сверхновых. Сравнительно недавно астрономы открыли интересный феномен. Как его не замечали раньше, просто непонятно. Выяснилось, что околоземные спутники, ведущие наблюдение за Вселенной в рентгеновском диапазоне, каждый божий день регистрируют в каком-либо уголке Вселенной резкую вспышку гамма-излучения. Вспышка длится всего несколько секунд или даже долей секунды, но ее мощность огромная: за долю секунды выплескивается столько энергии, сколько могло бы излучить Солнце за десять миллиардов лет!

Ученые пока не могут понять, откуда берется такая чудовищная энергия. Может быть, эти жуткие вселенские молнии вспыхивают, когда нейтронная звезда исчезает в чреве огромной черной дыры или когда сталкиваются нейтронные звезды. Как правило такие вспышки наблюдаются за пределами нашей Галактики. А что, если «молния» сверкнет в радиусе 3 500 световых лет от нашей планеты?.. Сотрудники израильского Института технологии, расположенного в Хайфе, смоделировали на компьютере такое событие. Выяснилось, что на Землю разом хлынуло бы столько заряженных частиц, сколько достигло ее за последние 100 000 лет. Произойдет сильнейшее радиоактивное заражение воздуха и почвы! И доза его будет смертельной для всего живого. На протяжении месяца половина населения земного шара вымрет. Другая половина вымрет чуть позднее.

Может быть, самая массовая гибель животных на Земле – «Пермская катастрофа», произошедшая около 250 миллионов лет назад, – была вызвана именно такой вспышкой. По некоторым данным, во время Пермской катастрофы жертвами странного неожиданного мора стали 96% обитателей планеты. Именно тогда с лица Земли исчезли знаменитые трилобиты. Причина этой трагедии по сей день оставалась неизвестной.

Подстерегают нас и другие опасности. Последние несколько десятков миллионов лет Солнце находится в относительно спокойном месте – между двумя галактическими рукавами. Однако Солнечная система вращается вокруг центра Млечного Пути (так наша Галактика называется, если кому интересно) и через определенное время войдет в густо усыпанную звездами область галактического рукава.

Там нам предстоит провести целых 60 миллионов лет. Многочисленные звезды будут вносить хаос в гравитационный порядок планет и комет нашей системы. Множество комет из так называемого облака Оорта, дотоле «дремавших» на периферии Солнечной системы, устремятся к ее центру, где неминуемо будут сталкиваться с планетами, в том числе с Землей. Еще хуже, если сама Земля изменит свою орбиту, сместившись немного ближе к Солнцу или немного дальше от него. Вряд ли человек сможет существовать на замороженной или раскаленной планете.

Но, даже если всех этих опасностей нам удастся чудом избежать, все равно через какое-то время надо будет приготовиться попрощаться с солнышком. Оно станет стареньким, превратится в красного гиганта и поглотит Землю. Это произойдет не сразу. Солнце будет разогреваться постепенно. Земля тоже постепенно покроется пустынями, что приведет к массовому вымиранию животных. Спустя полмиллиарда лет Земля будет попросту выжжена. А еще через пять миллиардов лет Солнце неимоверно раздуется. Его край будет почти доставать нашу планету, и Земля покроется тягучим, раскаленным месивом, напоминающим вулканическую лаву.

«Ясное дело, мы не станем сидеть сложа руки и спокойно ждать, пока безжалостная Вселенная порвет нас на тряпочки! – воскликнут романтики космических путешествий. – Это совершенно неприемлемо! Во-первых, можно улететь куда-то со всем скарбом. Во-вторых… Во-вторых, снова улететь. Еще дальше. А там посмотрим».

Это хороший вариант, романтики, но увы, даже если мы перелетим к другой подходящей звезде в нашей Галактике, это не будет кардинальным решением проблемы. К большому несчастью. Млечный Путь со скоростью 500 000 км/с несется в сторону соседней галактики – знаменитой туманности Андромеды. Ежедневно галактики сближаются на десять миллионов километров. Сейчас до Андромеды осталось 2,2 миллиона световых лет. Детская задачка для первого класса: через какое время «поезда» столкнутся?

Нет, вначале это будет даже красиво: при сближении «поездов» небосвод будет усеян таким невероятным количеством звезд, что ночами люди смогут читать газету, не зажигая света. А чуть позже (через какие-то четыре-пять миллиардов лет) газеты будет читать уже некому: Млечный Путь сшибется с туманностью Андромеды. Уверяю – это будет неприятное зрелище.

Может быть, вы надеетесь, что, поскольку расстояния между отдельными звездами очень велики, галактики пройдут друг сквозь друга, не заметив? Увы… Расстояния между звездами в действительности в сотни миллионов раз превышают диаметр самих звезд. Но пустоты между ними нет, а есть огромные массы крайне разреженного межзвездного газа. Он, как предполагается, и станет причиной катастрофы. Невидимые нам сейчас из-за разреженности газовые облака нагреются и вспыхнут после соударения. В их гуще начнется термоядерная реакция. Образуются новые звезды. Они станут исчисляться тысячами, а то и сотнями тысяч. Их раскаленные массы будут излучать яркий голубой свет. Мрачную космическую даль озарит невиданный прежде фейерверк. Вот лишь смотреть на него будет некому.

Какие же наши шансы? И можем ли мы рассчитывать на чью-либо помощь?

Я вот что имею в виду… Природа работает с запасом. 99% всего первичного вещества Вселенной аннигилировало в первые мгновения. Из тысяч биологических мутаций одна получается удачной и закрепляется. Из тысячи семян одуванчика прорастет одно-два. Множество локальных цивилизаций на Земле не выдерживало кризисов и гибло. Теперь, в связи с глобализацией, у нас на всех практически одна Цивилизация с большой буквы. То есть сейчас уже речь идет о жизни на планете вообще. Если что, теперь одной окраинкой мы уже не отделаемся, накроет всю мировую экономику. Вместе с нами. Может быть, из десятков или сотен цивилизаций, которые «высеваются» на разных планетах бесконечного космоса, глобальные внутренние и внешние кризисы преодолевают единицы, то есть выживаемость цивилизаций не больше, чем у семян одуванчика. Это неутешительно.

С другой стороны, по мере эволюции во Вселенной увеличивается роль разума и снижается роль общефизических факторов. Возьмите общефизическую карту или карту растительности, посмотрите на Америку или на Евразию. Куда угодно, ну, к примеру, на нижнюю треть Евразии – зона лесостепи и степи. Точней, природой положено, чтобы тут была лесостепь. В реальности же мы найдем на местности поселки, города, распаханные поля, линии электропередачи, канавы и каналы, шахты, аэродромы, нитки дорог… Собственно, природной лесостепи в чистом виде почти не осталось. Так же как в Европе тайги… В воздухе должны летать только насекомые и птички. А летают еще и самолеты с вертолетами…

Человек давно уже стал геологической силой, изменяющей ландшафты, что отмечал еще Вернадский. Кстати, под ноосферой он имел в виду именно и только это – влияние человека на природные ландшафты, а вовсе не то, что мнится эзотерикам и экзальтированным дамам с малиновыми волосами, склонным к составлению натальных карт и глубокомысленным рассуждениям о духовности и об информационном поле планеты…

Влияние интеллекта как свойства сложноорганизованной материи преобразовывать природу (менять естественную среду на искусственную) в мире будет возрастать тем больше, чем дальше будет идти прогресс. Отсюда предположение. Почему бы цивилизациям, появившимся в других звездных системах раньше нас, не взять на себя роль «селекционера» или доктора, искусственно повышающего «всхожесть» цивилизаций? Ведь ребенка в роддоме не спрашивают, хочет он жить или не хочет, – достают, хлопают по заднице – дыши! А если не может – суют его в барокамеру и начинают вытаскивать.

Что если за нами давно следят и опекают? И вмешаются только в крайнем случае, по пустякам, вроде Хиросимы и Нагасаки, вмешиваться не будут. В этом есть резон. Если болезнь ребенка легкая, температура не очень высокая, ее сбивать не надо: организм сам справится, ему даже полезен небольшой тренинг иммунной системы. Но если температура очень высока, ее начинают сбивать лекарствами. Так что, если мы сами не справимся, если возникнет реальная опасность для потери космическим сообществом земной цивилизации в целом, они прилетят и нас спасут, не спрашивая. Хлопнут по заднице – дыши! Или сунут в «барокамеру».

Красивая версия, но вот Назаретян метко назвал ее одной из разновидностей религии. Видоизмененной на современный лад тягой к Отцу, который, в случае чего, придет, спасет, отшлепает…

Наверно, он прав…

 

 


 

А.Никонов

ред. shtorm777.ru