Проект Манхэттен

История Манхэттенского проекта

С древних времен человечество изобретало новые, все более разрушительные виды оружия. Луки и арбалеты сменило огнестрельное оружие, вместе с развитием авиации появились бомбы. Потом было изобретено химическое и бактериологическое оружие. И вот в 1945 г. ученые смогли создать нечто принципиально новое: оружие, которое способно уничтожить всю человеческую цивилизацию. Работы по созданию ядерной бомбы проводились во многих странах — Германии, Великобритании, Советском Союзе. Но первыми успеха смогли добиться американцы. Программу по разработке ядерного оружия назвали Манхэттенский проект.

Проект Манхэттен — как все начиналось

Манхэттенский проект стартовал 17 сентября 1942 г. Но работы, которые связаны с исследованием радиоактивных веществ, велись задолго до этого. В частности, с 1939 г. эксперименты проводились в «Урановом комитете». Работы подобного рода с самого начала были засекречены и оставались секретными на протяжении долгого времени после окончания войны.

Основной причиной того, что создание ядерной бомбы стало одним из приоритетных научных направлений, был интерес нацистской Германии к созданию новейшего оружия массового поражения. 1939 год, 24 апреля — власти этой страны получили письмо от профессора Гамбургского университета Пауля Хартека. В письме речь шла о принципиальной возможности создания нового вида высокоэффективного взрывчатого вещества. В конце Хартек пишет: «Та страна, которая первой сможет практически овладеть достижениями ядерной физики, приобретет абсолютное превосходство над другими».


Основные задачи проекта

Абсолютное превосходство — это было именно то, к чему стремился Адольф Гитлер. Так что перед участниками проекта встало одновременно две задачи. Надо было не только создать собственное ядерное оружие, но и, по возможности, помешать нацистам разработать такое же.

Что бы решить первую задачу необходимы были усилия самых талантливых физиков-ядерщиков. В проект привлекли лучшие из лучших. Список участников Манхэттенского проекта любой специалист по ядерной физике читает с почтением, до такой степени много в нем выдающихся ученых с мировым именем: Рудольф Пайерлс, Отто Фриш, Эдвард Теллер, Энрико Ферми, Нильс Бор, Клаус Фукс, Лео Силард, Джон фон Нейман, Ричард Фейнман, Джозеф Ротблат, Исидор Раби, Станислав Улем (Юлем), Роберт Уилсон, Виктор Вайскопф, Герберт Йорк, Кеннет Бэйнбридж, Сэмюэл Аллисон, Эдвин Макмиллан, Роберт Оппенгеймер, Джон Лоуренс, Георгий Кистяковский, Ганс Бизе, Эрнест Лоуренс, Р. Робертс, Ф. Молер, Александр Сакс, Ханс Бете, Швебер, Буш, Эккере, Халбан, Симон, Э. Вагнер, Филипп Хауге Абельсон, Джон Кокрофт, Эрнест Уолтон, Роберт Сербер, Джон Кемени.

Относительно второй задачи, решить ее могли лишь военные. Именно потому руководство проекта было двойным. Его возглавляли американский физик Роберт Оппенгеймер и генерал Лесли Гровс. Задача, которая стояла перед Гровсом, была не из легких: пока ученые проводили бессонные ночи, пытаясь разработать «дееспособную» модель нового оружия, ему было необходимо не только выяснить достижения противника, но захватить и доставить в Америку ведущих немецких ученых-физиков, запасы делящегося материала и относящиеся к расщеплению ядра атома документы и оборудование.

Миссия «Алсос»

1943 год — Гровсом было сформировано специальное подразделение по научной разведке. Его руководитель, генерал Стронг, предложил отправить в Италию «небольшую группу ученых в сопровождении необходимого военного персонала». Это подразделение вошло в историю Манхэттенского проекта под кодовым названием миссия «Алсос».

В итальянскую группу миссии «Алсос I» входило 4 офицера во главе с Борисом Пашем. Она прибыла в Италию 17 июня 1943 года. Встречи с офицерами итальянского военного флота, которые знали о немецких исследованиях, дали возможность получить ценную информацию: немцы проявляли огромный интерес к тяжелой воде, производимой в Норвегии. Чтобы замедлить работы немецких исследователей, паром с тяжелой водой взорвали (отличились местные партизаны), а завод по ее производству был подвергнут бомбардировке английской авиацией.

Разведчики стремились контролировать любые источники сырья для ядерного оружия. Ими велось пристальное наблюдение за крупнейшими заводами Германии, составляя список тех, которые могли быть задействованы в немецком ядерном проекте.

После высадки союзников в Нормандии в августе 1944 года в Париж прибыла миссия «Алсос II», в которой было собственное научное подразделение, возглавляемое голландцем Самюельем Гоудсмитом. Полномочия офицеров миссии «Алсос» были чрезвычайно высоки. Они могли рассчитывать на неограниченную помощь войск, если дело касалось ядерной программы.

Когда стало известным, что немецкий город Хехинген вот-вот должны взять французские подразделения, по требованию Бориса Паша американские войска изменили направление наступления и первыми смогли войти в город. Благодаря этому маневру удалось вывезти из города крупную немецкую атомную лабораторию и переправить за границу выдающегося немецкого физика Макса фон Лауэ.

Потом американцы узнали, что город Ораниенбаум попадает в советскую зону. Советский Союз был возможным конкурентом в борьбе за создание атомного оружия. Потому по просьбе генерала Гровса генерал Маршалл разбомбил завод в этом городе вместе со всем оборудованием. Миссия занималась также и поиском сырья: за время работы было захвачено и вывезено в Америку больше 70 тонн урана и радия.

Правда, руководством Гровса многие из ученых были недовольны. Его отношение к ученым было крайне пренебрежительное. Кроме этого, физиков раздражали методы, с помощью которых Гровс стремился предотвратить утечку информации. Каждый ученый делал свою часть работы. Обмениваться мыслями о ходе экспериментов они могли лишь с сотрудниками своего отдела. Если же возникала необходимость передать информацию из отдела в отдел, было необходимо специальное разрешение. Нельзя сказать, что эти меры были излишние: по воспоминаниям советских разведчиков, в Манхэттенский проект было внедрено множество сотрудников. А американцы стремились не только к созданию ядерной бомбы, но и к сохранению монополии на нее.

Процесс создания атомной бомбы

Тем временем ученые прорабатывали различные версии и экспериментировали. 1942 год, 1 декабря — после 17 дней круглосуточной работы группа Ферми закончила создание реактора СР-1, способного к осуществлению цепной реакции. Этот реактор содержал 36,6 тонны оксида урана; 5,6 тонны металлического урана и 350 тонн графита. На следующий день в нем успешно осуществилась первая цепная реакция, тепловая мощность которой составила 0,5 ватта.

Серьезной проблемой было получение радиоактивных веществ с нужными качествами. Для ее решения в Хэнфорде начинают создаваться реакторы по производству плутония и предприятие по его обогащению. А в Ок-Ридж идет строительство большого исследовательского реактора Х-10, на котором предполагается для проведения дальнейших исследований синтезировать плутоний.

С марта 1943 г. начал активную работу исследовательский центр в Лос-Аламосе. К 1944 году там развивались три направления: создание атомной бомбы, добыча урана-235 и плутония-239 в промышленных масштабах и подготовка к боевому использованию оружия. За последней формулировкой скрывается создание армейского подразделения, которое способно обеспечить боевое применение ядерного оружия. С самого начала было понятно, что ядерные бомбы будут сбрасывать самолеты. Надо было немного изменить конструкцию бомбардировщиков, подготовить экипажи. Например, когда бомба была создана, в Америке было модернизировано 17 бомбардировщиков, готовых доставить страшный «подарок» в любую точку земного шара.

Процесс создания атомной бомбы продвигался не так быстро, как хотели бы военные. 1944 год, сентябрь — имелось две главные схемы создания бомбы: одна — на основе урана, другая — на основе плутония. Но перед участниками проекта стояло почти непреодолимое препятствие. Детально разработанный вариант урановой бомбы они не могли изготовить, потому как общее количество высокообогащенного урана-235 в то время составляло всего несколько граммов, а промышленных способов его получения еще не было. С плутонием ситуация была прямо противоположная: его умели добывать в нужных количествах, но не было схемы бомбы на основе плутония.

К середине 1945 г. большую часть технических проблем удалось решить. Постепенно накапливалось нужное количество радиоактивных веществ. Вместе с этим намечается потенциальный список целей для ядерных бомбардировок — все они находились в Японии. Первоначально в этот список входили бухта Токио (для демонстрации), Йокогама, Нашйа, Осака, Кобе, Хиросима, Кокура, Фукуока, Нагасаки, Сасебо. Позднее этот список несколько раз менялся: часть японских городов была разрушена в результате обычных бомбардировок.

Испытание первой ядерной бомбы
Тринити

Атомная бомба «Тринити»

1945 год — июль стал переломным моментом в истории Манхэттенского проекта. Ученые с нетерпением готовились к испытанию первой в мире ядерной бомбы. Вначале собирались устроить взрыв в замкнутом металлическом толстостенном контейнере, чтобы в случае неудачи сохранить как можно больше плутония. Но, к счастью, от этой идеи отказались. Ученые не могли точно спрогнозировать, как поведет себя созданное ими детище. Слишком мало было известно в то время о возможностях атома. Наконец решили взорвать «Тринити» («Троицу») на открытом полигоне, подальше от заселенных районов. Рассмотрев несколько вариантов, комитет остановился в конце концов на районе Аламогордо. Он находился на территории авиационной базы, хотя сам аэродром располагался на некотором удалении.

Настал день испытаний. Бомба была подготовлена и водружена на 33-х метровую стальную вышку. Вокруг нее на большом расстоянии была расположена регистрирующая аппаратура. В 9 км к югу, северу и востоку от башни глубоко под землей были оборудованы три наблюдательных пункта. В 16-ти км от стальной башни располагался командный пункт, откуда должна была поступить последняя команда. Из-за плохой погоды взрыв переносили два раза. Наконец приняли решение взорвать бомбу в 5 ч 30 мин 16 июля 1945 г.

В последствии Гровс, лично присутствовавший на испытаниях, описал свои впечатления: «Моим первым впечатлением было ощущение очень яркого света, залившего все вокруг, а когда я обернулся, то увидал знакомую теперь многим картину огненного шара. Первой моей, а также Буша и Конэнта реакцией, пока мы еще сидели на земле, следя за этим зрелищем, был молчаливый обмен рукопожатиями. В скором времени, буквально через 50 секунд после взрыва, до нас докатилась ударная волна. Я был удивлен ее сравнительной слабостью. В действительности ударная волна была не такой уж слабой. Просто вспышка света была так сильна и так неожиданна, что реакция на нее снизила на время нашу восприимчивость».

После испытания руководитель Лос-Аламосской лаборатории Роберт Оппенгеймер процитировал измененный стих из Бхагавадгиты: «Теперь я — Смерть, сокрушительница миров!». На его слова откликнулся Кеннет Бэйнбридж, специалист лаборатории, ответственный за испытание. Его слова были не так поэтичны: «Теперь все мы — сукины дети».

В целом атмосфера на полигоне царила странная. Одни зрители (из числа военных) попросту не могли понять сути происходящего, другие откровенно радовались, что уцелели, третьи погрузились в расчеты. Зрелище ядерного гриба оказалось до такой степени пугающим, что многие из ученых впервые задумались о том, какая сила была выпущена ими на свободу.

Спустя какое-то время после взрыва эпицентр обследовали несколько танков «Шерман», выложенных изнутри свинцовыми плитами. Зрелище было страшное: мертвая, выжженная земля, на которой в радиусе полутора километров было уничтожено все живое. Песок спекся в стекловидную зеленоватую корку, которая покрывала землю. В громадной воронке лежали искореженные остатки стальной башни. В стороне валялся исковерканный, перевернутый на бок стальной ящик — тот самый, из которого вначале хотели сделать контейнер для испытаний.

Мощность взрыва была оценена в 20 000 тонн тринитротолуола. Это был самый мощный взрыв, что когда-либо прогремел на Земле. Для того чтобы представить себе его силу, достаточно сказать, что такого рода разрушительный эффект могли вызвать 2000 самых мощных бомб времен Второй мировой войны. Но «Тринити» была лишь первым детищем Манхэттенского проекта. Уже готовились к выполнению своей страшной задачи «Толстяк» и «Малыш».

Военные и политики вначале лишь радовались появлению нового оружия и с нетерпением ожидали, когда его можно будет применить. Вопросы этики мало кого волновали. Гораздо чаще обсуждалось, стоит ли использовать бомбы по мере изготовления или накопить запас из нескольких бомб, чтобы провести массовую бомбардировку Японии. Получив отчет об успешном испытании «Тринити», президент Трумэн предъявил Японии ультиматум, в котором потребовал немедленного прекращения войны.

Почему мишенью для применения бомбы была выбрана Хиросима? Руководитель проекта объяснял это так: «Хиросима была важнейший военный объект Японии.

В помещении замка находился штаб армии. Гарнизон города насчитывал 25 000 человек. Порт Хиросимы был основным центром для всех коммуникаций между островами Хонсю и Кюсю. Этот город был самый крупный из числа городов, не пострадавших от налетов американской авиации, если не считать Киото. Население, которое, по нашим данным, было более 300 000 человек, почти целиком было занято в военном производстве, осуществлявшемся на предприятиях небольшого и совсем малого масштаба и даже просто на дому».

Первые ядерные взрывы. Последствия
Бомбардировки Хиросимы и Нагасаки

Атомные бомбардировки Хиросимы и Нагасаки

1945 год, 6 августа — в 9 ч 15 мин бомба была сброшена на Хиросиму. Бомбардировщиком Б-29, доставившим страшный груз, управлял полковник Тиббетс. Майор Фирби был бомбардиром, капитан Парсонс — специалистом по оружию, а лейтенант Джепсон отвечал за электронное оборудование.

Высота огромного белого облака, накрывшего Хиросиму после взрыва, по оценкам пилотов, доходила до 13 км. Бомба, сброшенная на Хиросиму, соответствовала по силе взрыва заряду в 20 000 тонн тринитротолуола. Диаметр огненного шара составлял 17 м, температура внутри него поднялась до 300 000 °С.

Фотографировать происходящее в Хиросиме было невозможно. Только на следующий день военные смогли увидать результаты бомбардировки: почти 60 % города было разрушено, полыхали пожары, зона разрушений простиралась на 1 800 метров от эпицентра и охватывала площадь 4,5 квадратных километра. Из 250 000 жителей Хиросимы было убито и ранено 160 000. Бомбу, причинившую эти грандиозные разрушения, называли «Малыш»…

После бомбардировки Хиросимы приняли решение распространить на территории Японии листовки с обращением к народу и сообщением о том, что Америка стала обладателем самого мощного оружия на Земле. В них было требование немедленной капитуляции и говорилось о том, что японцам лучше проявить благоразумие, пока США не отдали приказ о применении еще одной бомбы. Почему американцы не остановились? Почему они сбросили вторую атомную бомбу? Возможно, потому, что решение о ее применении было принято еще до того, как в Японию попала первая партия листовок. Скорей всего, правительство и военные и не думали ограничиваться одной бомбой.

9 августа пришла очередь еще одного «детища» Манхэттенского проекта — бомбы «Толстяк». Ее сбросили на Нагасаки 9 августа 1945 г. В момент взрыва погибло около 73 000 человек, еще 35 000 умерли после долгих мучений. После чего Япония капитулировала.

Манхэттенский проект был одним из самых дорогостоящих за всю историю человечества. В нем было задействовано множество участников: с 1942-го по 1945 год на различных объектах работало до 130 000 человек. Затраты на создание ядерного оружия достигли двух миллиардов долларов (в сегодняшних ценах — около 20 миллиардов). Поначалу участники проекта искренне были уверены, что создание такого мощного оружия положит конец всем войнам. Но его появление привело к гонке ядерных вооружений и попыткам изобрести еще более мощные бомбы.

 

 


 

В.Скляренко

ред. shtorm777.ru