Пират Чарльз Вейн

Пиратские похождения Чарлза Вейна

Что известно о Чарльзе Вейне

Чарльз Вейн (Charles Vane) — (рожд. 1680 г. – смерть 29 марта 1721 г) – британский пират, который прославился своими рейдами в Карибском море и в Атлантике. Он заработал себе славу самого жестокого и бессердечного из пиратов. Чарльз Вейн, обычно, не питал и тени сострадания ни к пленникам, ни к захваченным кораблям.

Он мог пообещать сохранить жизнь и в следующий же момент с наслаждением нарушить свое же собственное обещание! Самым удивительным было то что – он ни во что не ставил даже пиратов, ходивших под его началом! Вейн все время норовил их обмануть, очень занижая их долю добычи и присваивая себе почти все. Невероятно, но его смерть была выгодна всем – и власти, и пираты были очень даже не прочь, чтобы его вздернули на виселице.

На государственной службе

Начало службы на море для Вейна состоялось на борту капера «Лорд Арчибальд Хэмилтон». Хотя, на него сильно давили рамки профессии, которые накладывала государственная лицензия, дававшая возможность останавливать только определенные суда, а не те, что нравятся. И тут Вейну подвернулось отличное поприще для реализации своих талантов. У побережья Флориды как следствие частых штормов нередко терпели крушение испанские галеоны с серебром и золотом.


Как-то раз на дно пошел целый испанский казначейский флот, который следовал из Портобелло. Губернатор Гаваны отправил специальные спасательные суда, для того чтобы можно было переместить на их борт хотя бы часть затонувшего ценного груза. Вейну с прочими ямайскими рейдерами, под руководством Генри Дженнингса (пирата, к которому благоволили официальные власти Ямайки), оставалось только дождаться окончания работ по подъему золотых или серебряных слитков, а потом внезапно напасть, чтобы присвоить себе все результаты труда спасателей.

Всего в рейдерской флотилии было три корабля; общая численность команды была примерно 300 человек. С такими силами они могли претендовать на многое, и результатами охоты они не были разочарованы. Отобранное у спасателей серебро Генри Дженнингс смог виртуозно реализовывать через аукционы, используя свои связи в правительстве. Выручив немалые деньги, он решил на время взять передышку, скрывшись от возможного преследования на Багамах, на острове Нью-Провиденс. Там и впрямь было спокойно. В будущем, когда Вейн действовал уже сугубо самостоятельно, Нью-Провиденс по-прежнему оставался его надежной базой.

Чарльз Вейн — под черными парусами

В скором времени Вейн пожелал охотиться за поживой в одиночку и проявил себя во всей красе, нападая и на суше, и на море. 1716 год в результате оказался для него просто невероятно удачным.

Вейн почти сразу же ощутил вкус к частой смене своих флагманских кораблей без особой на то надобности: так, одно время он плавал на барбадосском шлюпе, но, даже не раздумывая, перебрался на 12-ти пушечную бригантину, которую сам назвал «Рейнджер» – стоило только ему взять ее на абордаж.

Кстати, уже в то время проявилась его невероятная жестокость к людям. Губернатору Бермудских островов неоднократно поступали рапорты, которые в красках расписывали, каким издевательствам подвергал Вейн несчастных моряков, трудившихся над подъемом грузов со дна и волею судьбы угодивших к нему в лапы.

Слухи о его ужасающих выходках и преступлениях заставили снарядить специальный фрегат «Феникс», который отличался не только потрясающей маневренностью, но и значительной огневой мощью. Этот фрегат часто бросали на поимку того или иного пирата, слишком назойливо заявлявшего о себе. В этот раз им управлял капитан Винсент Пирс, опытный капитан и искусный охотник на пиратов.

Арест

1718 год, февраль — Пирсу удалось, образно говоря, загнать Чарльза Вейна, располагавшего на то время уже целой эскадрой, в угол. «Фениксу» капитана Пирса пиратская эскадра была не страшна, и он быстро доказал, на чьей стороне сила и власть. Когда к Винсенту Пирсу привели закованного в кандалы Вейна, он предложил ему покаяться в грехах и отказаться в дальнейшем от пиратских действий. Это предложение явилось следствием оглашения королевского указа, которым даровалось высочайшее помилование всем пиратам, которые признают свою вину и будут готовы завязать со своим преступным прошлым. Вейн, разумеется, сразу смекнул, что признание сулит ему скорую свободу, и с легкостью пошел на сотрудничество. В результате все вышло для него как нельзя лучше; он даже сохранил почти всю свою эскадру, за исключением брига «Жаворонок», который реквизировали.

Опять на свободе

Чарльз Вейн

Оказавшись на воле, Чарльз Вейн не предпринимал никаких действий ровно столько времени, сколько понадобилось для того, чтобы «Феникс» Винсента Пирса исчез из глаз. Лишь только это произошло, Вейн сразу позабыл о данных совсем недавно клятвах и пустился во все тяжкие!

1718 год, август — был отмечен приходом к власти нового губернатора Багам Вудза Роджерса. Он прибыл в сопровождении двух отлично вооруженных военных кораблей. Вудз был известен всему свету как непримиримый враг пиратов. Прослышав о том, что к власти пришел именно Вудз, немало корсаров, промышлявших в этом районе, крепко призадумались, а потом, скрепя сердце, решили все-же пойти на попятную и испросить для себя королевское прощение. Чарльзу Вейну также порекомендовали поступить подобным образом, но он еще не успел насладиться недавно захваченной французской каравеллой, а уж о том, чтобы расстаться с добычей, и слышать не хотел!

Но намерения нового губернатора были очевидными: пиратов, отказавшихся прийти с повинной, ожидали беспощадное преследование и неминуемая смерть. Вейн, решив не искушать напрасно судьбу, вознамерился дать деру, рассчитывая на быстроходные качества своего «Рейнджера». Чтобы скрыть свои истинные намерения, Вейн поджег каравеллу и направил ее (уже без команды!) прямо на королевские корабли, заблокировав на время их движение. Сам же Вейн, минуя на «Рейнджере» фрегат губернатора, неожиданно… обстрелял его из всех своих шести орудий, пообещав вскоре вернуться и расправиться с ним!!!

Пока на фрегатах приходили в себя от беспрецедентной акции, Вейн на огромной скорости покинул Нью-Провиденс. Ему очень повезло: корабли Вудза Роджерса его не настигли. А немного погодя Вейну еще раз улыбнулась судьба: он смог счастливо избежать преследования британской военной эскадры! И при этом Вейн смог сохранить практически все награбленное добро.

Он решил двинуться в северном направлении.

Что это ему давало?

Во-первых, чувство (пусть даже отчасти иллюзорное) своей удаленности от Вудза Роджерса. А кроме того, новые моря – новая добыча!

В скором времени Чарльз Вейн захватил шлюп, присоединив его к своей эскадре. Командовать им он поставил пирата Йитса. У него снова было три корабля. На недостаток личного состава также нельзя было жаловаться: экипаж был изрядный! Перед такой силой легко пасовал любой корабль. А этого Вейну и надо было! Он неистово грабил корабли, измывался и губил попавших в плен моряков, стремился нажиться на чем угодно.

То, что ему удалось ускользнуть буквально из-под носа губернатора, вселял в него, увы, обманчивую уверенность в своей неуязвимости. Число захваченных Вейном судов росло, жертвы множились. Губернатор понял, что если немедленно не предпринять карательных действий, то потом Вейн может до такой степени упрочить свои силы, что вообще может оказаться ему не по зубам. Был призван опытный охотник за пиратами – полковник Уильям Ретт. Ему было поручено найти Вейна и уничтожить со всей его эскадрой.

Пока губернатор замышлял его гибель, Чарльз Вейн, чье честолюбие росло с каждым новым захваченным кораблем, решил бросить вызов легендарному Эдварду «Черной Бороде» Тичу. Он был уверен, что сможет заполучить больше ценной добычи, нежели его авторитетный коллега по ремеслу. С целью пущего увеличения своего баланса, Вейн направился к побережью Южной Каролины, чтобы нападать на корабли, идущие в Чарлстон и обратно.

Удача была на стороне Вейна, и он почти сразу смог захватить два крупных и богато груженных корабля. Поскольку у Вейна уже вошло в привычку присваивать себе куда более значительную долю добычи, чем ему как капитану полагалось, он не менял своей тактики, постепенно теряя чувство меры. Йитс, не так давно ставший капитаном отдельного корабля, претендовал на соответствующую долю. А Вейн и не собирался делиться по справедливости. Конфликта, причем серьезного, избежать не удалось, потому как оба были непреклонны. А тут еще Вейн отдал приказ Йитсу пропустить несколько судов, возможно, с неплохой добычей на борту. Это окончательно доконало Йитса.

Мало того что его доля урезана, так теперь и верного заработка приходится лишаться! Йитс дождался ночи, прихватил из пиратской казны все, что, по его мнению, Вейн ему задолжал, включая плату за моральный ущерб. После этого он потихоньку поднял паруса и поплыл прочь от места стоянки эскадры. Утром Вейн обнаружил пропажу и рассвирепел! Он тотчас же забыл о состязании с Черной Бородой и кинулся в погоню. Погоня получилась любопытной: Йитса Вейн не догнал, но смог взять на абордаж два корабля с ценным грузом.

1718 год, сентябрь — была предпринята еще одна попытка захватить Вейна. Несколько военных кораблей с опытной и хорошо обученной командой охотились на него некоторое время, но неудачно. На исходе сентября Вейн, чувствуя, что начинает пахнуть жареным, решил сместиться к острову Абако на Багамах. При нем была его колоссальная сокровищница.

Путь его эскадры лежал мимо острова Окракоке (Северная Каролина). Там в октябре 1718 г. состоялась долгожданная и поистине историческая встреча двух знаменитых пиратов той эпохи: Чарльза Вейна и Эдварда «Черной Бороды» Тича. Черная Борода, узнав от Вейна о том, что тот вознамерился с ним потягаться объемом завоеванного, пришел в превосходное расположение духа и долго смеялся – без обиды для своего коллеги. Вообще, следует отметить, Черная Борода оказался единственным человеком, которому Вейн в действительности пришелся по душе. В свою очередь, и Вейн был в восторге от Эдварда Тича.

На радостях корсары решили отметить памятное событие; их вечеринка растянулась чуть ли не на неделю. Сколько всего было выпито и съедено, и вообразить невозможно! Вслед за этим Тич и Вейн расстались – условившись непременно встретиться снова. Вейн дал приказ плыть к Нью-Йорку. Между тем на кораблях его эскадры назревало недовольство. Вейн был необузданно жесток, алчен, постоянно обкрадывал своих. Рассчитывать на популярность с такими качествами не приходилось.

По сути, команда только выжидала подходящего случая, чтобы сместить Вейна с поста капитана. И он очень скоро им представился. Эскадра пиратов под руководством Вейна предприняла атаку на крупный французский корабль в Наветренном проливе (между Кубой и Гаити). Атака не увенчалась успехом, и команда с готовностью обвинила своего капитана в служебном несоответствии. Вейн был вынужден сложить с себя полномочия. Новым капитаном команда сделала квартирмейстера Вейна Джека Каллико Рэкхема. Попутно заметим, что Вейн был с ним в ссоре.

Капитан Вейн

Причиной стало опять-же стремление Вейна загрести больше, чем ему причитается. Когда на исходе февраля (или в начале марта) пиратам достался лондонский шлюп «Кингстон», Вейн назначил его капитаном Рэкхема. На борту «Кингстона» был обнаружен приличный запас спиртного. Вейн настаивал, чтобы большая его часть была отдана ему. Рэкхем заявил, что это уж точно никуда не годится, и отказал Вейну. Не будь Рэкхем квартирмейстером, ему бы точно не сносить своей головы. А так Вейну довелось смириться; после чего пираты еле терпели друг друга. То, что пираты предпочли Рэкхема ему, обидело Вейна даже больше, нежели насильственное смещение с должности капитана.

Вейн выбрал для себя самый скромный шлюп своей эскадры и перешел на него. За ним последовали Роберт Дил и еще 15 человек команды. Направив шлюп в южном направлении, Вейн заметил своим верным последователям, что все только к лучшему. Судьба предоставила им шанс избавиться от негодного балласта. Они же в скором времени захватят корабли, превосходящие любой из кораблей его прежней эскадры! Впереди их ждет только богатство и слава!

Команда поверила капитану Вейну. Будто по заказу, тут же подвернулись несколько торговых судов, что позволило пиратам здорово поживиться содержимым их трюмов. Казалось, что пророчества Вейна уже начали сбываться. Вейн быстро набирал очки, будучи уверен, что очень скоро будет руководить новой эскадрой, которой прежняя и в подметки не годилась.

И тут произошло непредвиденное.

На острове

1719 год, февраль — мини-эскадра Вейна попала в страшный шторм. Стихия разметала корабли Вейна и Роберта Дила. Шлюп Вейна был не готов к такого рода испытаниям и затонул вместе со всей добычей. Спастись удалось только одному Чарльзу Вейну. Волны вынесли его на берег необитаемого островка в Гондурасском заливе. Делать теперь было нечего. Оставалось только валяться на песке, питая надежду на случайное появление корабля.

Судно появилось, но… им управлял капитан Холфорд, бывший пират, вставший на путь исправления. Он прекрасно знал Чарльза Вейна и ненавидел его. Холфорд даже откровенно признался островитянину поневоле, что стоит только Чарльзу Вейну позволить оказаться на палубе, как он тут же пробьет молотком капитану голову, а команду убедит сделаться пиратами! Сделав это признание, Холфорд отбыл восвояси.

Спустя какое-то время Вейн заметил, что к берегу направляется еще один корабль. Надежда спастись воспряла в нем с новой силой. Никто из команды не признал в изможденном мужчине в лохмотьях знаменитого Чарльза Вейна, одно имя которого уже наводило ужас. Его приняли на борт, предложив за кров и стол поработать палубным матросом. Вейн с готовностью согласился.

Казалось, фортуна снова на стороне Вейна!

Но тут произошел еще более невероятный случай…

Судно, на котором замывал палубу Чарльз Вейн, встретилось в море с кораблем капитана Холфорда, которого любезно пригласили на борт отобедать. Сидя за столом, Холфорд невольно обратил внимание на матроса, драившего палубу, мгновенно узнав в нем Вейна! Холфорд сообщил капитану, кого тот приютил на борту. Вейн был тут же схвачен и связан. Потому как капитан смертельно боялся пирата, даже связанного с ног до головы, Холфорд предложил свои услуги, каковые были с огромной благодарностью приняты. Вейна перетащили на борт корабля, принадлежавшего капитану Холфорду, и надежно заперли в отдельной каюте.

Смерть через повешение

После этого Холфорд доставил своего пленника на Ямайку. Состоялся суд, который 22 марта 1720 года вынес смертный приговор. Однако же в исполнение этот приговор был приведен лишь 29 марта 1721 года, практически год спустя. (Историки до сих пор не могут сойтись во мнениях, что же именно послужило причиной столь длительной отсрочки. В сущности, смертный приговор мог быть вынесен практически чуть ли не по каждому эпизоду пиратской деятельности Вейна!)

Чарльзу Вейну присудили смерть через повешение. Перед тем как принять казнь, он не выказал даже малейших признаков раскаяния. После смерти его тело в назидательных целях было повешено на всеобщее обозрение прямо у входа в гавань Порт-Ройяла.

 

 


 

Г.Благовещенский

ред. shtorm777.ru